Magyar Katolikus Lexikon > I > ichneumon


ichneumon: az állattanban a ragadozó emlősök rendjében, a petymeg-félék családjához tartozó állatnem. Fajai nyúlánk testűek, ujjon járók, orruk rövid és csupasz, fülük rövid, kerekített, farkuk tövében bűzmirigy van. - Az ~ legismertebb faja, az egyiptomi ~ v. fáraó-patkány É-Afrikában és K-Ázsiában él; kb. 65 cm hosszú, 20 cm magas. Kisebb emlősökre, madarakra vadászik, főként a vérüket szívja ki. A régi Egyiptomban szt állat volt, sokszor ábrázolták. Azt tartották, hogy az alvó krokodil szájába mászik, s a garatját átszakítva megöli. Másik fajtája, a mungosz K-Indiában él, és a kígyómarás nem árt neki. - A →Physiologus szerint fantáziaállat, a sárkány ellensége. Bekeni magát agyaggal, és a fülébe dugja a farkát, hogy fölismerhetetlenné váljon. Ha a sárkány megtámadja, megöli. **

Pallas IX:534. - Sachs 1980:286. - Physiologus 1986:48. (26.)